lunes, 25 de julio de 2011

Chile, un paraíso para los astrónomos


Gideon Long
BBC, Santiago
El nuevo telescopio será del tamaño de un campo de fútbol.


Con su cielo claro y clima extremadamente seco, el desierto de Atacama, en el norte de Chile, ha sido un imán para los astrónomos. Algunos de los telescopios más poderosos del planeta están estacionados allí.

Pero dentro de poco se iniciará la construcción de un telescopio que hará parecer enanos a todos los anteriores. No se trata del "Telescopio Muy Grande" o VLT (Very Large Telescope en inglés) sino del "Telescopio Extremadamente Grande" (ELT por sus siglas en inglés).

Éste se va a construir en los Andes a 2.600 metros de altura frente al Observatorio Paranal y cuando termine su construcción en aproximadamente 10 años, se espera que sea el más poderoso instrumento óptico del mundo.

El telescopio será del tamaño de un estadio de fútbol, pesará 5.000 toneladas y su costo estimado es de US$1.500 millones.
Tendrá la capacidad de resistir terremotos de gran magnitud, algo esencial en el caso de Chile.

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